19 octubre 2007

Santiago de Chile: la fundación

El martes 16 tocó de nuevo paseo por la ciudad. En esta ocasión comenzamos visitando el mayor pulmón de Santiago, el parque Forestal, a orillas del río Mapocho. De hecho, según nos contaron, la intención inicial del parque era que éste fuera inundable, de modo que en la temporada de lluvias, cuando el Mapocho se desbordaba, el parque quedaba inundado pero impedía que el agua llegase a las calles. Años más tarde, la canalización del río acabó con esta funcionalidad del parque, que ahora es un lugar perfecto para dar largos y tranquilos paseos sin moverse del mismo centro de Santiago. Como lugares más destacados del parque y alrededores pueden citarse la fuente Alemana, el museo de Bellas Artes o las plazas de Italia y Baquedano.

Ese día visitamos también el cerro de Santa Lucía, lugar desde donde Pedro de Valdivia y sus hombres divisaron por primera vez, en diciembre de 1541, la planicie donde se ubica Santiago, y emplazamiento donde decidieron entonces fundar la ciudad. Al lado del cerro (en cuya cima también se degusta un exquisito mote con huesillo), se encuentra el mercado de Santa Lucía, donde se congregan multitud de puestos artesanales y de souvenires a precios muy interesantes, constituyendo la parada perfecta para el visitante o turista.

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